"Feldwebel Arnold Himmel, in treuer Pflichterfüllung für Führer und Heimat im Alter von 25 Jahren gefallen." "Adolf Wollensack, Oberfeldwebel in einem Stuka-Geschwader im 33. Lebensjahr für Führer und Volk den Heldentod gestorben." "Leutnant Walter Obermüller wird der Kameradschaft unvergesslich bleiben."

24. Mai 1940: Deutsche Panzerwagen fahren an Tanksperren vorbei.
24. Mai 1940: Deutsche Panzerwagen fahren an Tanksperren vorbei. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

So sehen die Todesanzeigen vor 80 Jahren, im Mai 1940, in Karlsruhe aus: Drei von tausenden jungen Männern, die im Krieg gegen den Westen, im sogenannten Frankreichfeldzug, in Baden gefallen sind. Dieser ist die zweite große Kampagne des Zweiten Weltkrieges. Bereits im September 1939 sind die Deutschen in Polen einmarschiert, eine Operation, die auch nur sechs Wochen gedauert hat.

Angriff beginnt am 10. Mai

Im ersten Teil des Frankreichfeldzugs - der unter dem Decknamen "Gelb" ausgeführt wird - befindet sich Deutschland mitten im Angriff auf vier Nachbarländer: Belgien, Luxemburg, die Niederlande und Frankreich.

Der Angriff beginnt am 10. Mai mit dem Absetzen von Fallschirmjäger-Einheiten über den Niederlanden und Belgien. Deutschland attackiert in einem sogenannten "Sichelschnitt": Sowohl durch die schwach verteidigten Stellen der belgischen und holländischen Linien als auch mit Überraschungsstößen durch die Ardennen.

20. Mai 1940: Deutsche Panzerwagen gehen in Belgien vor.
20. Mai 1940: Deutsche Panzerwagen gehen in Belgien vor. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Die Alliierten - also die Franzosen und die Briten - die mit dem britischen Expeditionskorps zusammenkämpfen, werden durch die Militärtaktiken der Wehrmacht an den Städten der Ärmelkanalküste eingekesselt und gestrandet. Es bleibt ihnen nichts anderes übrig, als über den Kanal zu entfliehen, was zwischen dem 26. Mai und dem 4. Juni zur größten Evakuierungsaktion der Geschichte über den Hafen von Dünkirchen führt.

Die Männer auf dem Schlachtfeld, die Frauen bei der Ernte

Während die Soldaten auf dem Schlachtfeld kämpfen, geht in der Heimat der Alltag weiter: Ella von Baltz, Gaufrauenschaftsleiterin von Karlsruhe, appelliert am 17. Mai 1940 "an alle Frauen und Mädel in Baden", die nicht schon an anderer Stelle Kriegseinsatz leisten, bei der Ernte zu helfen, "während in dieser großen Zeit der deutsche Soldat sein Leben für sein Volk einsetzt". In der Zeit eines Feldzugs fehlen die Landarbeiter, hier müssen die Frauen übernehmen.

28. Mai 1940: Rasch einen Gruß nach Hause - ein Soldat gibt einen Brief bei der Feldpost ab.
28. Mai 1940: Rasch einen Gruß nach Hause - ein Soldat gibt einen Brief bei der Feldpost ab. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Die starke Frau und Mutter ist ein zentrales Konzept der NS-Ideologie, und am 19. Mai - Muttertag - wird eine Feierstunde in Weingarten zur Überreichung der Ehrenkreuze an 116 kinderreiche Mütter veranstaltet.

"Mütter, ihr habt Soldaten geboren!"

Am "Ehrentag der deutschen Mutter", wie es in der NS-Sprache heißt, hält der Bann 109 der Hitler-Jugend in Karlsruhe ebenfalls eine Feierstunde ab, in der "die ganze Verehrung und Liebe, die Achtung und das Vertrauen zur Mutter Ausdruck fand". "Mütter, ihr habt Soldaten geboren!" heißt es. 

25. Mai 1940: Vom Kampf an der Saarfront in einer eroberten französischen Stadt.
25. Mai 1940: Vom Kampf an der Saarfront in einer eroberten französischen Stadt. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Am 29. Mai 1940 erscheint in Karlsruhes Zeitung "Der Führer" ein Artikel zur Beruhigung der Mütter: "Warum sie nicht schreiben - 'Eure Söhne erjagen den Sieg'". Die Soldaten hätten schlicht keine Zeit, erklärt der Artikel - jede freie Minute gehöre dem Schlaf und der Ruhe.

In der Tat marschieren die Männer in einem unglaublichen Tempo durch die Benelux-Länder und Frankreich bis zur nordfranzösischen Küste: 50 bis 60 Kilometer in drei Tagen mit ganz wenig Schlaf. "Es geht um den Sieg!" erläutert die Zeitung. "Sie rollen Tag und Nacht mit weniger Unterbrechungen über die Straßen."

Kinder werden in Erholungskur geschickt

Zur Förderung der Moral und aus Propagandagründen zeigt die Gaufilmstelle in einem Filmabend im Lammsaal in Karlsruhe den "Feldzug in Polen". Aber es muss nicht immer um Krieg gehen. Alternative Unterhaltung gibt es im Badischen Staatstheater, wo die Karlsruher Maifestspiele veranstaltet werden - mit Beifallstürmen für die Aufführung von Giuseppe Verdis Oper "Aida". Und die Moral hält: Bis zum 28. Mai haben Holland und Belgien bereits kapituliert.

26. Mai 1940: Deutsche Truppen ziehen in die Stadt Maubeuge ein.
26. Mai 1940: Deutsche Truppen ziehen in die Stadt Maubeuge ein. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Während 500.000 belgische Soldaten die Gewehre niederlegen und König Leopold III mit in Kriegsgefangenschaft geht, werden zu Hause 589 Kinder aus dem Gau Baden in Erholungskur geschickt. Es handelt sich um Schul- und Kleinkinder aus wirtschaftlich schwachen Familien, die in Erholungsheime der NS-Volkswohlfahrt fahren.

Die Erholungskuren schaffen neue Lebenskraft und verbessern den Gesundheitsstand, schreibt die Zeitung "Der Führer". Im Mai durften 604 Kinder teilnehmen und "alle sind gesünder und kräftiger geworden". 120 Kinder aus dem Kreis Karlsruhe fahren zur Erholung nach Magdeburg, insgesamt fahren 200 Kinder in Baden nach Oberpreußen.

Karlsruher Zeitung gibt Tipps für Bombenangriffe

Wovon die Soldaten im Feld ebenfalls nichts mitbekommen: Auf verschiedene deutsche Städte werden alliierte Luftangriffe ausgeübt. Karlsruhe bleibt - dank der Scheinanlagen - aber größtenteils verschont. Die Karlsruher Zeitung betont dennoch die Wichtigkeit, nachts das Licht auszuschalten und gibt Anweisungen für die vollständige Einrichtung von Luftschutzräumen und für die Durchführung der übrigen Luftschutzmaßnahmen.

26. Mai 1940: Schwere Flak in Frankreich.
26. Mai 1940: Schwere Flak in Frankreich. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Wer diese nicht hat, muss etwaige Schäden selbst verantworten. Anleitungen über die Befestigungen von Glasschäden nach Luftangriffen und über den Schutz von Fensterscheiben werden mitgegeben.

Schlacht von Dünkirchen beendet "Fall Gelb"

Währenddessen nehmen die Deutschen das französische Küstenstädtchen Dünkirchen als letzte Hafenstadt ein. Zirka 330.000 britische und französische Soldaten werden von einer Riesenflotte aus England, hauptsächlich von privaten Wasserfahrzeugen wie Fischerbooten, über Tage hinweg gerettet. Es gibt 400.000 alliierte Gefangene und unzählbare Mengen an Beute. Insgesamt sind in der Schlacht fast 500 feindliche Flugzeuge abgeschossen worden.

27. Mai 1940: Generalfeldmarschall Göring und der italienische Botschafter Dino Alfieri.
27. Mai 1940: Generalfeldmarschall Göring und der italienische Botschafter Dino Alfieri. | Bild: https://digital.blb-karlsruhe.de/blbz/zeitungen/periodical/titleinfo/3066784; Original im Stadtarchiv Karlsruhe

Auch wenn der Städtekrieg mit den Franzosen und die Flucht der englischen Soldaten noch andauert, wie "Der Führer" am darauffolgenden 5. Juni berichtet, gilt der erste Teil des Frankreichfeldzuges, der "Fall Gelb", damit als beendet. Die deutschen Kräfte machen sich nun für die zweite Großoperation des Feldzuges bereit - den "Fall Rot", den Vorstoß nach Paris und in den Süden.

Lesen Sie in Teil 2:

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