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Karlsruhe Ein Hauch von Olympia in der Fächerstadt: "Die World Games 1989 waren eine Sensation!"

Egal ob Korfball, Petanqué oder Rollhockey: Bei den sogenannten World Games bekommen all die Sportarten eine Bühne, die es (noch) nicht oder nicht mehr zu den Olympischen Spielen geschafft haben. Vor genau 30 Jahren, im Sommer 1989, machten die Spiele der nicht-olympischen Sportarten auch in der Fächerstadt Station. Ein Hauch Olympia - ausgerechnet in Karlsruhe. ka-news.de hat sich auf Spurensuche begeben.

Bei den World Games wird BMX gefahren, Trampolin gesprungen oder Karate gekämpft: Zahlreiche Sportarten, die (noch) nicht oder nicht mehr bei den Olympischen Spielen vertreten sind, finden hier alle vier Jahre - immer ein Jahr nach der Olympiade - ihre Bühne. 1981 fand der erste Wettkampf statt, seitdem wurden die Spiele bereits zehn Mal in den verschiedensten Städten rund um den Globus ausgetragen.

"Nach Karlsruhe werden die World Games ganz andere sein!"

Nach Santa Clara in Kalifornien und London führt die dritte Runde der internationalen Wettkämpfe, die vom Internationalen Olympischen Kommitee (IOC) veranstaltet werden, im Jahr 1989 auch in die Fächerstadt. Vom 20. bis 30. Juli verwandelt sich unter anderem die Europahalle für etwa 4.000 Athleten aus etwa 60 Ländern in eine Wettkampfstätte. Rund 204.000 Zuschauer verfolgen damals gespannt das zehntägige Spektakel.

World Games 1989 in Karlsruhe
Die World Games 1989 in Karlsruhe. | Bild: The World Games

Mit dieser Bilanz waren die World Games in Karlsruhe bis zu diesem Zeitpunkt auch die erfolgreichsten. Nachdem die zweite Auflage der Sportveranstaltung in London kaum Aufmerksamkeit erlangt, verkündet der damalige IOC-Präsident Juan Antonio Samaranch entschlossen: "Nach Karlsruhe werden die World Games ganz andere sein!" Doch warum hat ausgerechnet Karlsruhe es geschafft, den Erfolg der nicht-olympischen Spiele wieder aufleben zu lassen?

Wie die World Games nach Karlsruhe kamen

Das lag zum einen an der bestehenden Infrastruktur, denn: Um die World Games austragen zu dürfen, muss eine Stadt bereits über geeignete Sportstätten verfügen. Diese Vorgaben konnte Karlsruhe mit der 1983 erbauten Europahalle, dem Sportpark in Beiertheim, der Schwarzwaldhalle, dem Kongresszentrum und - für den Wassersport - mit dem nahe gelegenen Hafen in Wörth am Rhein sowie dem Fächerbad erfüllen.

World Games 1989 in Karlsruhe
Einer der Austragungsorte war die Europahalle. | Bild: The World Games

Ein weiterer wichtiger Aspekt: die Größe der Stadt: "Hier liegt alles nah beieinander und ist gut erreichbar", erklärt Karl-Heinz-Stadler, ehemaliger Sportdezernent der Stadt Karlsruhe, der damals bei der Organisation der Spiele ganz vorne mit dabei ist. "In einer Millionenstadt wie London ging solch ein Event unter, in einer kleineren Stadt wie Karlsruhe wird es zur Sensation!", sagt der 87-Jährige gegenüber ka-news.de.

World Games 1989 in Karlsruhe
Die World Games in Karlsruhe sind bis dahin die erfolgreichsten. | Bild: The World Games

Der ausschlaggebende Grund ist für Stadler aber das angebotene Kulturprogramm, zu dem unter anderem zahlreiche Workshops, Wettbewerbe, Musik und Kleinkunst zählten. Mitmachaktionen wie fünf internationale Jugendlager verschiedener Sportverbände für über 600 Jugendliche runden das damalige Rahmenprogramm ab. "Alle hatten die Möglichkeit mitzumachen, das war wunderbar. In gewisser Weise gehört Sport und Kultur für mich auch zusammen", meint er im Gespräch mit ka-news.de

 

 

World Games 1989 in Karlsruhe
Mitmachangebote für Kinder vor der Europahalle. | Bild: The World Games

"Oberbürgermeister Gerhard Seiler war zuerst skeptisch"

Nichtsdestotrotz stellt jedes Event einer solchen Größenordnung auch eine finanzielle Herausforderung dar: "Wir hatten eine Anfangsfinanzierung von 70.000 D-Mark. Da war der damalige Oberbürgermeister Gerhard Seiler schon skeptisch", so Karl-Heinz Stadler. Diese Skepsis sollte sich später allerdings als unbegründet herausstellen: Mit über 200.000 Besuchern erwirtschaften die Spiele einen Erlös aus den Eintrittsgeldern in Höhe von rund 600.000 D-Mark, hinzu kamen über 12.000 gebuchte Hotelzimmer.

Doch nicht nur finanziell, auch organisatorisch verlangt die Ausrichtung der Spiele den Machern so einiges ab. So werden zahlreiche Disziplinen bereits im Voraus bei Meisterschaften und Turnieren demonstriert, um den Athleten die Sportarten unter Wettbewerbsbedingungen vorzustellen.

 

Organisatorischer Kraftakt

In einem großen Wettbewerb wird im Sommer 1988 zudem das World Games-Maskottchen gesucht. Der Gewinner: "Karlchen", eine etwas ungewöhnliche Mischung aus Huhn, Pfau und Drache, der auf Messen, Ausstellungen und Sportveranstaltungen im Dauereinsatz die Werbetrommel für die ungewöhnlichen World Games rührt.

World Games 1989 in Karlsruhe
Maskottchen "Karlchen". | Bild: Stadtarchiv Karlsruhe 8/BA Schlesiger A55/193/5/13

"Große Aufgaben brauchen Visionen, Ideen und vor allem ein gutes Netzwerk. Ich habe schon einiges organisiert, doch so eine Dimension habe ich vorher noch nie erlebt. Das war ein organisatorischer Kraftakt!", sagt Stadler gegenüber ka-news.de. 

World Games 1989 in Karlsruhe
Schon Monate vor dem Sportereignis machten sich die Karlsruher bereit für die World Games. | Bild: Stadtarchiv Karlsruhe 8/BA Schlesiger A56/23/3/16

Doch die Anstrengung hatte sich gelohnt: Schon Monate vor dem Start der World Games kommt bei den Bürgern der Stadt zunehmend Olympia-Feeling auf: Auf den Bahnen klebt Werbung, Kunstwerke der Spiele zieren Hausfassaden und die Geschäfte auf der Kaiserstraße schmücken sich mit der dazu passenden Dekoration.

World Games 1989 in Karlsruhe
Die Häuserfassaden zieren Kunstwerke der Spiele. | Bild: Stadtarchiv Karlsruhe 8/BA Schlesiger A57/167/5/24

World Games werden zum elften Mal ausgetragen

Und auch nach der Austragung hinterlassen die World Games noch immer ihre Spuren in Karlsruhe: Auf einem Flohmarkt werden übrig gebliebene Souvenirs der Spiele verkauft. Ein Foto-Wettbewerb kürt zudem die besten Amateur-Fotos, die auf der Veranstaltung aufgenommen wurden und zeigt sie in einer Ausstellung.

World Games 1989 in Karlsruhe.
Auch nach der Veranstaltung ist der Hype um die World Games ungebrochen. | Bild: Stadtarchiv Karlsruhe 8/BA Schlesiger A57/184/7/06

Auch heute noch sind die World Games beliebt wie eh und je: Im Jahr 2021 werden die Spiele bereits zum elften Mal ausgetragen, dann in Birmingham im US-Bundesstaat Alabama. Dabei ist das Großereignis beträchtlich gewachsen, aus den anfänglichen 16 Sportarten wurden mittlerweile 27. Diese anhaltende Beliebtheit haben die Spiele wohl nicht zuletzt dem Erfolg der Karlsruher World Games von 1989 zu verdanken.

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  •   shoshin
    (1 Beiträge)

    30.07.2019 11:17 Uhr
    Zwei Bronze-Medaillien (Karate) für Karlsruhe bei den World-Games 1989
    Aus Karlsruher Sicht wäre vor allem noch zu erwähnen, dass die Karate-Abteilung des Budo-Club Karlsruhe (BCK) mit der gesamten Organisation und beeindruckenden Vorführungen zahlreicher Breiten- und Leistungssportler eingebunden war.
    Vom BCK wurden aufgrund ihrer Erfolge und Mitgliedschaft in der Karate-Nationalmannschaft 4 Kämpfer zur Teilnahme nominiert – Delia Schneider, Holger Krein, Hamid Khatibi und Konstantin Sariyannis.
    Delia Schneider und Konstantin Sariyannis erreichten bei diesen World-Games eine Bronze-Medaillie für Karlsruhe! Die Karate-Wettkämpfe fanden in der gut gefüllten Europahalle statt.
    Prinz Albert von Monaco besuchte die Spiele, nahm an der Matinee zu „Sport und Gesundheit“ teil und besuchte anschließend gemeinsam mit der Matinee-Leiterin und Trainerin des Budo Clubs, Dr. Angelika Förster, die Karate-Wettkämpfe in der Europahalle.
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  •   schlaule2
    (65 Beiträge)

    30.07.2019 10:09 Uhr
    und auch vor 30 Jahren radelt ein
    Zausel illegalerweise durch die Fußgängerzone wie auf dem Foto zu erkennen ist. Damals hätte man schon
    knallhart durchgreifen müsen
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  •   Holzbierebub
    (295 Beiträge)

    29.07.2019 16:46 Uhr
    Was wurde eigentlich aus Karlchen?
    Hätte man doch wunderbar als KSC-Maskottchen nutzen können. grinsen
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  •   andip
    (9871 Beiträge)

    29.07.2019 12:13 Uhr
    Es waren schöne Spiele
    Aber leider finden heutzutage solche Veranstaltungen absolut ausserhalb jeglicher medialer Berichterstattung statt, sprich, man hört, sieht und liest nichts mehr darüber.
    Das Gleiche gilt auch für Sportarten, die sogar olympisch sind.
    Wenn es kein Fussball ist, interessiert sich keiner dafür.
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  •   Winston_Smith
    (625 Beiträge)

    30.07.2019 09:45 Uhr
    Ja wirklich sehr schön
    Wer sich damals drauf eingelassen hat, hat ein richtiges Olympiafeeling gekriegt 🥇.
    Manche Offizielle waren selbst überrascht, wie das angenommen wurde. Vielleicht ist ja mein Blick ob der Jugend damals verklärt, aber ich persönlich halte diesen Event für bis heute den besten.
    Absoluter Hammer Rollhockey in der Schwarzwaldhalle und Wasserski in Wörth.
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  •   Gaensebluemchen
    (530 Beiträge)

    29.07.2019 19:01 Uhr
    Damals war ich...
    ... von Anfang an als Fotografin dabei und es waren wirklich nur ein paar abgezählte Kollegen. Wohl durch die Berichterstattung in doch ein paar Medien kamen täglich neue Reporter dazu. Höhepunkt war der Besuch vom Monaco Prinzen, da schwirrte plötzlich die gesamte yellow press herum, es war ein Erlebnis!
    In Erinnerung sind mir auch zwei Japanische Fotografen die als erstes wissen wollten, wo es abends große Blondinen gibt, ich konnte jedenfalls nicht dienen zwinkern
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  •   barheine
    (166 Beiträge)

    29.07.2019 14:08 Uhr
    Re.:...
    Ich habe auch 1989 absolut nichts davon mitbekommen. Okay, der Blick richtete sich auch eher Richtung Osten und nicht nach Südwesten.
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  •   Ökovisor
    (15 Beiträge)

    29.07.2019 10:41 Uhr
    Super Event
    Die World Games in Karlsruhe waren ein wirklich unvergessenes Ereignis. Ein echtes Superlativ.
    Das könnte man auch heute noch bzw. wieder in der Europahalle ausrichten.
    Aber die sog. Brandschutzbestimmungen lassen dies ja angeblich nicht zu.
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  •   Holzbierebub
    (295 Beiträge)

    29.07.2019 09:42 Uhr
    World Games?
    Muss nach 1989 wieder völlig untergegangen sein. Schade.
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  •   motzmann
    (477 Beiträge)

    29.07.2019 08:53 Uhr
    World Games
    Das war eine der schönsten Veranstaltungen die Karlsruhe je hatte.
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