Zuvor hatte die britische Zeitung «Times» berichtet, dass die Clubverantwortlichen um Mitbesitzer David Beckham zuversichtlich seien, dass der 35-Jährige nach der WM in Katar beim Club aus der Major League Soccer unterschreibe. Eine Quelle nannte die «Times» nicht.

Die Spekulationen gab es bereits zuvor. Messis Vertrag bei Paris Saint-Germain endet nach der laufenden Saison. Dass ihn ein Wechsel in die USA auch mal reizen könnte, hatte er bereits deutlich gemacht.

Bei Inter Miami sollte er laut des Berichts mit Cesc Fabregas und Luis Suárez zusammenspielen, die ebenfalls nach Florida gelockt werden sollen. Mit dem 35 Jahre alten Uruguayer Suárez ist Messi sehr gut befreundet. Fabregas, Suárez und Messi spielten einst zusammen beim FC Barcelona.

Messi hatte die Katalanen, zu denen er 2000 von seiner Heimat Rosario in Argentinien aus als 13-Jähriger gewechselt war, im Sommer 2021 verlassen müssen. Der stark verschuldete Verein konnte sich den Ausnahmespieler und mehrfachen Weltfußballer nicht mehr leisten. Messi war daraufhin zu PSG nach Frankreich gewechselt.

Bei der WM in Katar führte Messi die Argentinier mit seinem Führungstor beim 2:0 über Mexiko zum Sieg und hielt die Chancen auf das Erreichen der K.o.-Runde und den Traum vom Titel bei seiner fünften und letzten Weltmeisterschaft aufrecht.